Glacier Point

Jour 4 : DĂ©part de San Francisco, direction Yosemite Park

C’est une nouvelle journĂ©e qui commence dans notre roadtrip en Californie. Mais cette journĂ©e est diffĂ©rente des autres puisque nous allons rĂ©cupĂ©rer notre voiture et prendre la route. C’est lĂ  que le mot roadtrip prend enfin tout son sens. Aujourd’hui, on quitte San Francisco pour partir vers le Parc Yosemite.

On se rĂ©veille donc pour la derniĂšre fois dans notre hĂŽtel de San Francisco. Nous engloutissons notre petit-dĂ©jeuner puis passons rapidement Ă  la rĂ©ception pour faire notre check out. La rĂ©ceptionniste, adorable, Ă©tait particuliĂšrement enthousiaste lorsque nous lui avons dĂ©cris notre voyage : « Awww please, take me with you Â». DĂ©solĂ© mais it’s not possible. It’s a roadtrip en amoureux.

Récupérer notre voiture de location chez Alamo

Il est dĂ©jĂ  10 heures passĂ©es quand nous partons en direction du loueur de voiture Alamo, lĂ  oĂč notre voiture nous attend. Évidemment, nous ne sommes pas seuls sur le coup et beaucoup de personnes sont Ă©galement lĂ  pour rĂ©cupĂ©rer leur vĂ©hicule si bien que les employĂ©s d’Alamo sont rapidement sous l’eau que l’attente s’allonge. Une heure plus tard, on nous donne enfin la clĂ© de notre vĂ©hicule. Notre voiture nous attend au troisiĂšme Ă©tage d’un parking situĂ© de l’autre cĂŽtĂ© de la rue.

Nous nous dirigeons donc vers le troisiĂšme Ă©tage du parking et lĂ , petite frayeur : les voitures prĂ©sentes sont assez petites et on commence Ă  se dire que l’on va repartir avec une petite voiture alors qu’on devait avoir un Mid SUV. On appuie sur le bip-bip de la clĂ© et on entend le bruit d’une voiture que l’on ne voyait pas Ă  cause d’une poutre. Et lĂ , notre regard s’illumine, notre voiture pour ce roadtrip en Californie sera donc une Jeep Cherokee blanche bien plus grande que ma Twingo habituelle. Elle se cachait la coquine. Ni une, ni deux, nous mettons nos affaires dans le grand coffre, faisons un rapide tour de la voiture pour vĂ©rifier son Ă©tat et prenons la route.

Conduire une voiture automatique

Sauf que
 encore faut-il savoir conduire une voiture automatique, ce qui n’est pas mon cas. Et donc, l’absence de la pĂ©dale d’embrayage a Ă©tĂ© assez difficile pour moi. Prendre de nouvelles habitudes comme poser son pied gauche et ne pas le bouger n’est pas Ă©vident. Il faut aussi prendre ses marques, gĂ©rer la puissance des freins, bref sortir de ce parking est loin d’ĂȘtre fluide. Surtout qu’il faut commencer par quitter le centre-ville de San Francisco et que, comme tout centre-ville qui se respecte, il y a pas mal de circulation. Il faut aussi faire attention aux cable-car qui ont la prioritĂ© sur les voitures.  Enfin, il faut intĂ©grer qu’aux feux rouges, on peut tourner Ă  droite si personne n’arrive de gauche.

Bref, tout un tas de petites choses qui font que la conduite aux États-Unis diffĂšre un peu de la France. Je vous ai prĂ©parĂ© un petit article qui liste toutes les choses qu'il faut savoir pour prendre la route dans le pays de l'oncle Sam sans stresser.

Je me rappelle notamment de ce moment ou j’ai freinĂ© sĂšchement en plein milieu d’un carrefour Ă  San Francisco parce que je voulais passer la seconde. Heureusement qu’il n’y avait personne derriĂšre moi Ă  ce moment-lĂ  sinon il y aurait certainement eu un accrochage. C’était aussi le moment de brancher mon fidĂšle GPS et de voir si la carte USA que j’avais achetĂ©e avant de partir Ă©tait bien reconnue. C’est tout bon, je rentre la direction de Yosemite Park et c’est parti pour plusieurs heures de route !

Route pour quitter San Francisco

PremiĂšres sensations de route en quittant San Francisco

Nous prenons la route en direction de Yosemite Park. AprĂšs ĂȘtre sortis de San Francisco, nous avons rĂ©cupĂ©rĂ© l’autoroute en direction d’Oakland. Nous aurions bien fait un dĂ©tour par Berkeley pour visiter l’universitĂ© mais le temps nous manquait dĂ©jĂ . J’aurai bien voulu voir de mes yeux un vrai campus amĂ©ricain, comme dans les sĂ©ries. Tant pis, ce sera pour une prochaine fois.

Nous avons aussi pu constater que, non, ce n’était pas une lĂ©gende : les amĂ©ricains ont bel et bien compris que la meilleure maniĂšre d’aller d’un point A Ă  un point B c’était la ligne droite. Une fois en dehors de San Francisco, les routes sont trĂšs agrĂ©ables car trĂšs larges Ă  cause des voitures. Le paysage est assez aride mais il Ă©volue tout au long du trajet.

Vers 13h30, nous nous sommes arrĂȘtĂ©s pour manger encore un fois au In’n Out pas trĂšs loin de la ville de Tracy. Un bon burger qui cale bien.

Sur la route vers Yosemite Park

Un peu plus loin, la route a vraiment commencĂ© Ă  changer. Les paysages sont passĂ©s de plaines Ă  collines puis Ă  falaises et les pins ont fait leur apparition, signe que Yosemite Park n’est plus trĂšs loin. Je crois que ce tronçon de route a Ă©tĂ© l’un des plus agrĂ©ables que j’ai fait, mĂȘme si c’est aussi l’Ă©motion des premiĂšres heures de route en Californie. Nous Ă©tions pratiquement seuls sur de grandes lignes droites, la musique Ă  fond dans la voiture. Il faisait beau temps, chaud et la voiture Ă©tait un vrai bonheur Ă  conduire. D’ailleurs, pour ceux qui voudraient faire un roadtrip, n’ayez pas peur de la route. Si vous aimez conduire en rĂšgle gĂ©nĂ©rale, vous adorerez conduire en Californie.

Bienvenue Ă  Yosemite Park !

Vers 15h30, nous passons devant notre futur hĂŽtel situĂ© Ă  une vingtaine de kilomĂštres de l’entrĂ©e sud de Yosemite Park mais nous ne nous y arrĂȘtons pas. Il nous reste encore du temps pour aller faire un tour dans le parc avant de faire le check-in. Aux alentours de 16 heures, nous arrivons devant les cabanes des rangers qui font office de pĂ©age. Le prix est de 30$ par vĂ©hicule, peut importe le nombre de passagers et le ticket est valable 7 jours. Si vous prĂ©voyez de visiter plusieurs parcs nationaux, il peut ĂȘtre judicieux d’opter pour le Pass America The Beautiful qui coĂ»te 80$ (Ă  prĂ©ciser au ranger).

Mais ne croyez pas nous sommes arrivĂ©s. Non, non, non, nous sommes arrivĂ©s Ă  Yosemite Park mais pas Ă  notre point de destination. La plupart des choses intĂ©ressantes Ă  voir sont Ă  plus de 50 km de l’entrĂ©e et il faut conduire dans des routes sinueuses et haut perchĂ©es.

Glacier Point, un point de vue Ă  ne pas louper

Comme la journĂ©e est dĂ©jĂ  bien avancĂ©e, nous dĂ©cidons d’aller Ă  Glacier Point, un point de vue excentrĂ© de Yosemite Valley (que nous visiterons le lendemain). La route monte pas mal. Rapidement, notre radio ne capte plus grand chose et le rĂ©seau tĂ©lĂ©phonique est aux abonnĂ©s absents. Autant vous dire qu’il faut bien veiller Ă  faire le plein avant de rentrer dans le parc car les stations services sont rares et les prix sont Ă©levĂ©s.

Comme je m’y attendais, on se prend claque sur claque au niveau des paysages. Tout est dĂ©mesurĂ© mais tellement verdoyant. On sent que l’homme n’a pas encore complĂštement la main mise sur cet endroit oĂč les falaises sont gigantesques. Nous arrivons enfin Ă  Glacier Point et pouvons apprĂ©cier une vue splendide. Nous sommes Ă  environ 2200 mĂštres d’altitude. En contrebas se trouvent des milliers de pins et de sequoias, plusieurs cascades et le Half Dome qui est juste devant nous. Tout est trĂšs silencieux si l’on exclut les autres touristes, tous armĂ©s de leur perche Ă  selfie et de leurs appareils photos. D’ailleurs, tout le monde fait la queue pour poser sur le super rocher qui permet de donner l’impression qu’on domine le monde.

Il est dĂ©jĂ  17h30 et nous devons revenir sur nos pas. Nous avons mis une bonne heure pour faire les 50km en direction de Glacier Point et il nous faudra le mĂȘme temps pour nous diriger vers l’hĂŽtel. Surtout, il vaut mieux ne pas laisser la nuit arriver car la route peut devenir dangereuse.

Retour Ă  l’hĂŽtel pour un repos bien mĂ©ritĂ©

Nous arrivons ensuite dans notre hĂŽtel : le Yosemite Southgate Hotel Ă  Oakhurst. Certains trouveront certainement que la dĂ©coration n’est pas super moderne, c’est vrai. Mais la chambre Ă©tait juste Ă©norme et super confortable avec un lit King Size tellement moelleux.

L’hĂŽtel permet de bĂ©nĂ©ficier de quelques rĂ©ductions sur des restaurants qui se trouvent aux alentours, aussi, nous sommes allĂ©s chez Denny’s, une chaine de dinners qui deviendra rapidement notre meilleure amie. Histoire d’avoir bonne conscience, nous commandons deux salades qui sont arrivĂ©es en gĂ©nĂ©reuse quantitĂ© et avec la bonne dose de sauce (Ă  verser soi-mĂȘme). Ah, et juste pour prĂ©ciser, je n’ai pratiquement pris aucune photo de ce qu’on a mangĂ© tout au long du voyage. J’avais bien trop faim pour sortir mon appareil photo. Donc pas de food porn ici (ou alors trĂšs peu).

Le ventre bien rempli, c’est dĂ©jĂ  l’heure d’aller tester ce fameux lit King Size pour nous reposer. Surtout que le lendemain, nous retournons Ă  Yosemite Park pour dĂ©couvrir une autre partie de ce parc national.

Micaël Ribeiro

CrĂ©ateur et rĂ©dacteur du blog Mika's Happy Journey, je voyage depuis plus de 10 ans dans toute l'Europe et aux États-Unis et je partage ici mes expĂ©riences, mes adresses prĂ©fĂ©rĂ©es et mes conseils.

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